Quelle est la différence entre une butte et une mesa ?

Caterton

Aujourd’hui : Quelle est la différence entre une butte et une mesa ? 

Une butte ou une mesa ? Une mesa ou une butte ? Dans l’Ouest américain, lieu passionnant pour parler géologie, vous serez souvent confrontés aux deux termes. Cedar Mesa, Coyote Buttes, Grand Mesa, Mitten Butte, Mesa Verde etc… Ce qui est certain, c’est que les deux sont les enfants de l’érosion, de l’action du vent et de l’eau.

Mais quelle est la différence ? Selon la description classique, une butte est une petite formation rocheuse à sommet plat et versants abrupts. Et une mesa est une formation rocheuse à sommet plat et versants abrupts… mais plus étendue. En résumé, une mesa est une future butte lorsque l’érosion aura fait (un peu plus) son oeuvre. Donc butte plus petite que mesa, plus petite que plateau.

Mais à quel moment une mesa devient une butte ? C’est simple, vous pouvez désigner une butte comme une formation qui est plus haute que large. Un tabouret. Par exemple, ci-dessous, East & West Mittens Buttes à Monument Valley.

 

IMG_4963-2 copie

 

Une mesa, en revanche, a son sommet (plat) plus grand que ses versants. Elle est plus large que haute. C’est une table. Mesa est d’ailleurs le mot espagnol pour désigner une table. Facile non ? Certains énoncent qu’on ne peut appeler une mesa ainsi que si l’on peut y trouver de l’eau stagnante. Comme exemple de mesa, voici Cedar Mesa, en Utah.

 

IMG_4073-2 copie

 

Voilà pour la démo. Mesa = table. Butte = tabouret. Pigé ?

Miaou Meow

Professeur Mac Caterton

 

PS : à la semaine prochaine pour une autre question. Vous pouvez m’envoyer les vôtres, soit dans les commentaires, soit par mail à contact@lostintheusa.fr. Cha me fera plaisir d’y répondre !

 

 

Les précédentes leçons

Chaque mercredi, le professeur Mac Caterton répondra à une question simple. Histoire d’en apprendre un peu plus sur la culture américaine. Derrière le professeur se cache Macaron, l’un de nos deux chats, un passionné des States. Au fait, il a mauvais caractère. 

Leçon #1 : Qu’est-ce que le Black Friday ?
Leçon #2 : Qui sont les Gideons ?

 

5 responses à “Quelle est la différence entre une butte et une mesa ?

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *