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Saguaro National Park West Tucson Mountain

Article rédigé le 9 mai 2014 , mis à jour le 22 août 2020

On n'en a pas fini avec le Sud de l'Arizona. Après Tucson, la Mission San Xavier, l'Apache Trail, le Lost Dutchman state park, Bisbee, l'Arizona Sonora Desert Museum, et la perle Chiricahua, (et avant d'autres), on a fait un stop dans un parc national, le Saguaro. Il a deux particularités : d'une, il tient son nom d'un cactus, de deux, il est découpé en deux parties, donc. L'une à l'ouest de Tucson, appelée Tucson Mountain, l'autre à l'est, répondant au doux nom de Rincon Mountain. On vous parle ici de la première.

 

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Mais revenons d'abord au saguaro. C'est LE cactus par excellence. Celui des westerns, celui de Lucky Luke et celui que l'on dessine quand on est gamin. L'image déposée de l'ouest américain. Et vous n'en trouverez jamais autant que dans ce parc de 370 km2 en plein désert de Sonora. Le saguaro est patient, il pousse doucement. Lui qui peut attendre 15 mètres et peser deux tonnes, il lui faudra 50 à 60 ans pour vous dépasser en taille. Et entre 75 et 100 ans, les ramifications (bras) qui ont fait sa renommée commencent à apparaître.  Nous n'avons pas eu la chance de les voir en fleurs. En effet, la floraison intervient entre avril et juin, dans la nuit ou très tôt le matin.

 

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Après un passage à l'Arizona Sonora Desert Museum voisin, c'est en pleine journée que nous débarquions dans cette partie du parc, à l'ouest de Tucson. Autant vous dire qu'on n'a pas vraiment profité des 275 km de sentiers offert par le parc. Non, trop chaud pour ça. Pas assez équipés aussi. Non, nous nous sommes contentés de la boucle (Bajada Loop Drive, 6 miles) et d'un ou deux petits sentiers, dont celui (Signal Hill Trail, 1 km) qui mène à des pétroglyphes des Hohokam, qui ont habité ici entre 500 et 1100 après JC.

 

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Sinon, cactus, cactus, cactus... Et un cadavre de cactus, si vous vous demandiez à quoi ça ressemble, c'est ça : 

 

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Dans la Tucson Unit, au relief peu varié, la biodiversité est moindre (il y a tout de même des coyotes, pumas, écureuils, souris des cactus, rats kangourou, ou mouflettes) que dans Rincon Unit. A choisir (si vraiment vous n'avez pas le temps de faire les deux), je miserai sur Rincon Unit, la partie originelle du Saguaro NP. 

 

Bajada Loop Drive
Route

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La Bajada Loop Drive, dirt road longue de 9,5 km (6 miles), est incontournable quand on veut découvrir Tucson Unit. Arrêts multiples.

Les randonnées
Activité

  • Cactus Garden Trail (90m, facile, 5 minutes) : au Red Hills Visitor Center, une très jolie vue sur les saguaros. Accessible aux fauteuils roulants. Quelques bancs aussi. Point de départ : Red Hills Visitor Center

 

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  • Desert Discovery Trail (800m, facile, 15 minutes) : petite marche pavée avec des panneaux pédagogiques. Accesible aux fauteuils roulants. Point de départ : Kinney Road, à un mile au nord-ouest du Visitor Center

 

  • Signal Hill Petroglyphs Trail (800m, facile, 25 minutes) : celle-là, on l'a testée. Une petite grimpette jusqu'à une jolie vue et des dizaines de pétroglyphes. Point de départ : Signal Hill Picnic Area

 

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  • Valley View Overlook Trail (1,3 km, facile, 30 minutes) : un trail qui passe par deux washes (lit d'écoulement d'eau asséchés) puis une crête. Vue sur Avra Valley et Picacho Peak au nord. Point de départ : sur la Bajada Loop Drive à 5,6 km au nord du Visitor Center

 

  • Ringtail Trail (3,2 km l'aller-retour, facile, 1h) : ce sentier donne accès à de nombreux autres dans la partie nord du parc. Point de départ : Picture Rocks Road

 

  • Cactus Wren Trail (4,8 km l'aller-retour, moyen, 1h30) : ce trail fait le tour de Signal Hill. Plutôt plat avec de nombreux washes. Point de départ : angle de Rudasill et de Sandario Road

 

  • Cam-Boh Trail (8,7 km l'aller-retour, moyen, 2h15) : ce sentier suit Picture Rocks Road, dans la partie nord du parc. Point de départ : Cam-Boh Picnic Area

 

  • Sendero Esperanza Trail (10,3 km l'aller-retour, difficile, 3h) : le premier mile de ce train se fait sur un chemin sablonneux, route d'une ancienne mine. Il croise King Canyon Trail et Hugh Norris Trail. Point de départ : sur Golden Gate Road

 

  • Sweetwater Trail (10,9 km l'aller-retour, difficile, 3h) : le seul accès à Wasson Peak par l'Est du parc. Il croise ensuite King Canyon Trail et Hugh Norris Trail. Point de départ : Picture Rocks Road

 

  • King Canyon Trail (11,2 km l'aller-retour, difficile, 3h) : cette marche assez sportive permet de grimper à Wasson Peak, le plus au point de Tucson Unit (1428m). Point de départ : sur Kinney Road en face du Arizona-Sonora Desert-Museum

 

  • Hugh Norris Trail (15,8 km l'aller-retour, difficile, 4h) : la marche la plus longue de Tucson Unit. Au menu : des vues superbes, Amole Peak et Wasson Peak. Point de départ : Bajada Loop Drive à 4 km au nord du Visitor Center

 

La carte des randonnées est à retrouver ici.

 

Le choix de Roadie : Signal Hill et Valley View Overlook pour un aperçu rapide

Camping

Le camping est strictement interdit dans cette partie du parc. Les feux de camps aussi.

Hors du parc

Tucson est le camp de base idoine pour découvrir le Saguaro National Park. Voir chez Booking, Hotels, Expedia ou Tripadvisor.

À moins de 40km

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5 commentaires

  1. Très triste le cadavre de cactus.
    C’est fou de voir que la forme parfaite du cactus existe vraiment !
    (ça me rappelle un jeu de team building fait dans un désert près de Phoenix, tout le monde était blasé des cactus, mais moi je les prenais tous en photos…).

    1. La forme parfaite existe ! Mais il faut la chercher assez longtemps. Des fois, ça part vraiment dans tous les sens.

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8,0
La note de Roadie

Mon roadtrip

Infos pratiques

Adresse :
2700 N Kinney Rd., Tucson, Arizona
GPS :
Lattitude : 32.254384,
Longitude : -111.197226
Téléphone :
+1 520-733-5158
Site internet :
Visiter le site
Visitor Center :
Ouvert toute l'année (sauf le 25 décembre) de 9h à 17h
Horaires :
Du lever du soleil jusqu'au coucher du soleil
Tarifs :
25 $ par véhicule pour sept jours, 20$ par moto, 15$ par personne. Valable pour les deux parties du Saguaro. Pass America The Beautiful accepté
Distances :
Tucson centre - Tucson Mountain : 30 km (36 minutes). Tucson Mountain - Rincon Mountain : 57 km (1h)

Infos pratiques

Le Visitor Center de Tucson Unit, qui s'appelle Red Hills, se trouve à l'ouest de Tucson, sur N Kinney Road, qui longe le parc à l'ouest.

Météo

C'est très simple, des hivers agréables (une vingtaine de degrés la journée, 5° la nuit) et une fournaise en été. Voir la température dépasser les 40 ° les mois d'été, c'est la norme ici. Alors, lunettes, chapeau, eau et crème solaire...

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