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L’envol des chauve-souris du Congress Bridge d’Austin

Article rédigé le 30 octobre 2013 , mis à jour le 12 mai 2024

Ce n'est pas franchement la rencontre à laquelle on s'attend en pleine ville. Austin, capitale du Texas et de la musique live, est aussi un repaire de luxe pour chauve-souris mexicaines en cloque et offre, tous les soirs de mi-mars à début novembre, un spectacle fascinant. 

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On est allé voir sur place, à l'aide de deux frenchies installés là-bas. Cécile et Cyrille nous récupèrent à notre motel à South Congress et nous partons, à pied, vers le fameux Congress Bridge. Fameux pourquoi ? Il abrite la plus grand colonie urbaine de chauve-souris au monde, avec 750 000 à 1,5 million chauve-souris molosses venues du Mexique (Tadarida Brasiliensis) pour se reproduire. 

Depuis le début des années 1980

Quand la ville a reconstruit le pont au début des années 1980, jamais elle n'aurait pensé que cela allait représenter la plus parfaite des bat-caves. D'année en année, les chauve-souris se multipliaient aussi vite que les pétitions pour les éradiquer. Sauf que certaines assos ou institutions (dont le Bat Conservation International) ont mené un combat d'avant-garde, expliquant tout le bien-fondé de la présence des petits mammifères. D'abord, il n'y a rien à craindre. Mieux, les bats d'Austin participent à un équilibre écologique. Dans une région où l'on dit que les moustiques font la taille d'une orange, chaque nuit, les molosses s'envoient 1800 tonnes d'insectes par an, dont certains néfastes pour les cultures. 


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Et le tourisme, créateur d'emplois, s'est développé autour de leur présence (100 000 personnes par an, 10 millions de dollars de revenus selon certaines sources). Le journal local "The Austin American-Statesman" a créé, sur le quai, juste en dessous de son siège, une plateforme d'observation (the Statesman Bat Observation Center) où nous nous retrouvions en cette belle soirée du mois d'août. 

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L'endroit est paisible. Une grosse trentaine de minutes avant le coucher du soleil, tout le monde est installé, soit sur le pont (bon spot, mais attention à la sortie des chauve-souris... ou aux voitures), soit sur la pelouse de l'observatoire. Certains ont pris des couvertures pour poser leur royal séant, d'autres du ravitaillement. Au pire, un vendeur ambulant propose de quoi se rafraîchir. Sur l'eau, les "bateaux à chauve-souris" attendent aussi le spectacle. On a de la chance, août est la meilleure période. En effet, les femelles ont donné naissance à leur unique bébé au mois de juin et après cinq semaines, celui-ci, qui est 1/3 plus gros que sa mamounette, commence à se dégourdir les ailes. La colonie est donc plus imposante à cette moment. 

Elles s'échappent en suivant le lit de la rivière

L'attente semble interminable. Tout le monde guette le pont pour observer les premiers mouvements. Deux ou trois bats commencent à tournoyer puis c'est le déferlement. Pendant plus de 30 minutes, la colonie va s'envoler, suivant le lit de la rivière. Les gratte-ciels de downtown en fond, le ciel virant à l'orange et le nuage noir d'où s'échappent de petits cris stridents caractéristiques. Un moment vraiment à part.

Il peut arriver, rarement, que les bats ne sortent pas. Souvent en raison d'un orage. N'hésitez pas à revenir.

Nous y sommes retournés plusieurs fois depuis 2013 et même une fois depuis l'eau dans un pédalo cygne du meilleur effet, que vous pouvez louer le long du Lady Bird Lake.

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L'info en +: attention, c'est un phénomène naturel, donc pas une science exacte! Il se peut que les chauves-souris ne soient pas au rendez-vous, ou moins nombreuses, etc. Ça vous est arrivé, à nous aussi! Roadie décline toute responsabilité :-)

Logements testés et approuvés par les Roadies

Hotel San José

1316 S Congress Ave, Austin, Texas
http://www.sanjosehotel.com/
Le San José un est hôtel design et classieux du quartier de South Congress. Pour se faire un gros plaisir... souvent mérité.

Austin Motel, hype classique sur South congress

1220 S Congress Ave, Austin, Texas
http://www.austinmotel.com/
L'Austin Motel, un motel "classique" et peu cher dans l'un des quartiers branchés de la capitale texane. Idéal.

The LINE Austin

111 East Cesar Chavez Street, Austin, Texas
https://www.thelinehotel.com/austin/overview/
Cet hôtel luxe mais relax jouit d'un super emplacement au centre-ville d'Austin, au bord de l'eau et sur le pont d'où sortent les célèbres chauve-souris (en saison). Accueil 4 étoiles.

A proximité

Pour dormir non loin du Congress Bridge, il faut choisir un hébergement dans le downtown ou dans le quartier de South Congress. Voir chez Booking, Hotels, Expedia

À moins de 15km

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6 commentaires

    1. Dès que les photos sont triées, je m’y colle. En tout cas, elle nous a fait vraiment une très bonne impression.

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Approuvé par roadie
8,0
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Mon roadtrip

Infos pratiques

Adresse :
305 S Congress Avenue, Austin, Texas
GPS :
Lattitude : 30.258717,
Longitude : -97.744514
Téléphone :
Elles n'ont pas encore de smartphone
Site internet :
Visiter le site
Horaires :
De mi-mars à début novembre, juste avant le coucher du soleil.
Tarifs :
Gratuit
Parking :
Le parking du journal « Austin American Statesman » est accessible à partir de 18 heures. 6$ par voiture

Accès

Les chauve-souris sortent du pont de Congress Avenue. Plusieurs spots : sur le pont (attention à la sortie), depuis le quai, au pied du "Austin American Statesman" ou depuis l'eau. Des croisières sont organisées tous les soirs. 10 dollars par adulte (le lien). Au bord de l'eau, prenez une ouverture pour vous asseoir sur la pelouse. Oui, on avait oublié. Oui, il y avait des fourmis rouges. Prenez aussi de quoi vous protéger contre les moustiques.

Quand les voir ?

De mi-mars à début novembre, juste avant le coucher du soleil. La meilleure période est août. De mi-avril à mai voir début juin, pendant la saison des pluies, les chauve-souris sortent après le coucher du soleil et son plus difficiles à voir. Pour savoir quand les chauve-souris vont pointer le bout de leurs ailes, il y a une hotline : 512-416-5700 (ext. 3636)

Se loger

Notre sélection d’hôtels, testés et approuvés par les Roadies.
Hotel San José
1316 S Congress Ave, Austin, Texas
Austin Motel, hype classique sur South congress
1220 S Congress Ave, Austin, Texas
The LINE Austin
111 East Cesar Chavez Street, Austin, Texas

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