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Nature

Joshua Tree National Park

Article rédigé le 27 avril 2014 , mis à jour le 22 août 2020

Il y a des endroits où tu sais. Quoi ? Tu sais qu’un jour tu y seras, qu’un jour tu découvriras. C’est un peu le cas de Joshua Tree NP pour nous. Ce parc du sud-est de la Californie s’est fait attendre. Il a su se faire désirer. En 2011, au cours de notre trip Southwest, c’était un rendez-vous manqué, par manque de temps. On s’est rendu compte l’été dernier qu’il s’agissait d’une bien grave erreur. Surtout, on a failli planter ce nouveau rencard, lors de notre roadtrip sur les routes du Sud, la faute à notre voiture maraboutée. Mais bon, notre face à face était inévitable. 2011, 2013 ou 2042… son tour allait venir.

 

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Donc, je suis désolé de vous l’apprendre (ou pas), Joshua Tree n’est pas seulement un sale nanard avec Dolph Lundgren ou un album de U2, c’est un cactus ou plus exactement un yucca. L’arbre de Josué, qui fleurit (blanc) au printemps et peut vivre 200 ans, doit son nom à un groupe de Mormons qui traversait le désert des Mojaves au début du 19e siècle. Car ça leur faisait penser à Josué, bras tendus, montrant la tête promise. Il devait faire chaud ce jour là.

 

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Le Joshua Tree pousse seulement dans le sud-ouest des Etats-Unis, dans ce désert des Mojaves, l’un des deux écosystèmes du parc avec le désert du Colorado (altitude plus basse). C’est donc ainsi qu’est né ce Joshua Tree National Park (tout jeune, créé en 1994). Avant cela, dans les années 70, c’était un lieu de retraite pour les hippies. Mais pas seulement, The Byrds, Crosby, Stills & Nash, Neil Young, the Eagles le considèrent comme un lieu sacré pour la musique.

Nous, nous ne venions pas vraiment d’un coin de hippies, mais de Palm Springs, à quelques kilomètres de là. Le temps de traverser les gigantesques champs d’éoliennes, de faire le plein d’eau et nous voilà à West Entrance

Finalement, on l’a abordé en trois points, détaillés dessous, et le plaisir a été immense.

 

Barker Dam Trail pour commencer

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Après quelques kilomètres à profiter de la route bordée par ces fameux arbres de Josué, premier stop à Barker Dam Trail. 2,4 km de chemin au milieu des rochers des yuccas avant d’arrive à ce barrage construit par des cattlemen (gardien de troupeaux). Le ciel est d’un bleu… C’est toujours étonnant de tomber, en plein désert, sur une étendue (si petite soit-elle) d’eau. Sur le barrage, minus, pas vraiment spectaculaire et bricolé, est inscrit : « Big Horn Dam Built by Willis Keys, W.F. Keyes, Phyllis M. Keys, 1949-1950. »

 

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C’est là aussi qu’on a fait une de nos plus belles rencontres animales. Mais le temps de faire le tour du barrage et de revenir que Delphine oeil de lynx aperçoit des bighorn sheeps sur la barre rocheuse en face. Un, deux, trois puis six ou sept. Ils s’installent tranquille, prennent la pose. Ce qui m’a toujours épaté, c’est que les gens qui randonnent dans ces parcs sont souvent distraits. Ils n’observent pas, regardent leurs pieds. Au moins deux groupes passent devant nous sans se soucier de ce qu’on regarde. Genre « et oui, j’ai fait Barker Dam Trail. C’était sympa, poussiéreux, un peu chaud ». Et c’était bien ? « ben ouais, j’ai vu le barrage. Je t’ai torché ça en 20 minutes ». Pour des rencontres comme ça, il faut toujours scruter, avancer en silence (sauf dans les coins à ours) et profiter.

 

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Bon, on parlera même pas du relou avec son téléphone qui crachait du Lady Gaga ou du Kelly Clarkson. Puis de celui qui, après qu’on lui ai mâché le boulot, s’est approché trop près et les a fait fuir. Bref, on retient l’endroit, magnifique, et cette rencontre. Hormis les bighorn sheeps, voilà ce que vous pouvez croiser à Joshua : serpents, oiseaux, coyotes, kangaroo rats, roadrunners, tarentules et de jackrabbits.

 

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Keys View pour continuer

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C’est LA vue de Joshua Tree. A 1580 m d’altitude, une mini-marche permet d’accéder à Keys View, perchée sur les Little San Bernardino Mountains. C’est une affaire de quelques minutes. Trouvez un banc, plantez-vous ici et feast your eyes comme on dit là-bas. Devant vous, la Coachella Valley

 

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Skull Rock pour finir

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C’est l’histoire d’un gros blaireau qui n’a pas eu le temps de bosser son parc avant d’y entrer, et qui comptait sur les rangers à l’entrée pour l’aider. Sauf que la guitoune était fermée. Je voulais voir Skull Rock, ce rocher qui, comme son nom l’indique, ressemble à un crâne (sous un certain angle hein). Après Keys View, notre temps était compté. Je remarque sur notre carte un Skull Rock Trail, qui part du campground. Go, go.

On profite du coucher de soleil depuis le camping avant d’entamer a marche. Avec un sens du devoir indéfectible (« Tous ces lecteurs qui vont m’executer si jamais je plante la photo du skull rock »), j’abandonne Delphine (même pas une balle pour les coyotes) et galope vers Skull Rock tel un mec qui aurait une condition physique. Et là, WTF. Le rocher, ok, il est super. Et puis tu te retournes et tu vois que la route passe juste en dessous. Tu te mords la lèvre, tu réprimes un glapissement, tu te tiens la tête. Le cri, de Munch. Puis tu te marres tout seul, avant de te rendre compte qu’il fait nuit et que tu vas devoir marcher sur la route pour revenir à la voiture.

Donc, retenez bien. Pour Skull Rock, à moins de le vouloir, pas besoin de marcher. Vous garez votre caisse pleine de poussière juste en face. Vous descendez, vous claquez les photos. C’est une histoire de 3 minutes.

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Et la voie lactée comme cerise sur le gâteau

Le désert est aussi beau pour ça, ses nuits. On l’avait aperçu à Anza-Borrego, il nous a encore donné une claque à Joshua Tree, connu pour son ciel noir. C’était la nuit des étoiles. On a pris le temps de s’arrêter un peu.

Le soir même, nous avons posé nos valises à Blythe, dans un bled sans charme, sans vertu (hormis celles de proposer des tonnes de motels) avant de rejoindre l’Arizona.

 

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Voilà, ça, c’est Joshua Tree et ça méritait bien une rencontre. En Californie, Yosemite et Death Valley jouissent d’une renommée plus grande (même si Joshua accueille plus de visiteurs que Death Valley) mais ce parc a bien sa place dans la cour des grands. A cocher les amis. 

Park Blvd et Pinto Basin Rd
Route

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Les routes principales qui traversent le parc. Celle au nord s'appelle Park Blvd, celle au sud Pinto Basin Rd. Et déjà, la balade au milieu des arbres de Josué. De l'entrée ouest à l'entrée sud, il y a environ 80 km pour traverser le parc.

Skull Rock
Insolite

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L'un des emblèmes de Joshua Tree, un rocher qui, suivant l'angle, ressemble à un crâne. Ne faites pas la même erreur que nous. Nul besoin de faire le Skull Rock Trail pour voir le rocher. Un arrêt est prévu sur Park Blvd, à 4,6 km à l'ouest de l'embranchement avec Pinto Basin Rd.

Keys View
À voir

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La vue de Joshua Tree, au bout de Keys View Rd. A 1580 m d'altitude, la Coachella Valley est devant vous, comme la faille de San Andreas, Salton Sea, et les Monts San Jacinto et San Gorgonio.  Le point de vue est "fauteuils roulants friendly". Petit chemin pavé long de 400m.

Randonnées
Activité

La collection de randonnées que propose Joshua Tree est très fournie. Il y en a pour tous les goûts.

 

  • Cholla Cactus Garden (400m, boucle, facile, 10 minutes) : une courte marche au milieu des Cholla cactus. Point de départ : 32 km au nord du Cottonwood Visitor Center

 

  • Cap Rock (650m, boucle, facile, 15 minutes) : petite marche facile jusqu'à Cap Rock au milieu des arbres de Josué. Point de départ : Cap Rock Parking Area, à la jonction de Park Blvd et Keys View Rd.

 

  • Arch Rock (800m, boucle, facile, 15 minutes) : pour aller l'une des arches emblématiques du parc. Point de départ : White Tank Campground

 

  • Indian Cove (1 km, boucle, facile, 20 minutes) : saules du désert, yuccas, animaux et une habitation indienne pour cette petite rando. Point de départ : extrémité ouest du camping d'Indian Cove. Carte

 

  • Hidden Valley (1,6 km, boucle, facile, 30 minutes) : pour découvrir cette vallée au milieu des rochers, qui était autrefois empruntée par des voleurs de bétail. Point de départ : Hidden Valley Picnic Area. Carte

 

  • Hi-View (2,1 km, boucle, facile, 45 minutes) : pour des vues sur le Mt. San Gorgonio. Point de départ : au nord-ouest de Black Rock Campground. Carte

 

  • Barker Dam Trail (2,1 km, boucle, facile, 45 minutes) : testée ! Une marche très agréable et très variée : rochers, arbres de Josué, pétroglyphes, un point d'eau et le Barker Dam Trail. Plus de détails dans la partie Story. Point de départ : au nord de Barker Dam parking Area. Carte

 

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  • Skull Rock (2,7 km, boucle, facile, 50 minutes) : on l'a testée cette marche. Il faut partir du fond du camping. La marche est très agréable jusqu'au célèbre Skull Rock. Point de départ : Jumbo Rocks Campground

 

  • Cottonwood Spring (3,2 km l'aller-retour, moyen, 1h)  : une marche dans le Colorado desert, à la découverte d'un autre écosystème. Point de départ : Cottonwood Spring Parking Area. Carte

 

  • Mastodon Peak (4,8 km l'aller-retour, difficile, 2h) : une marche assez difficile pour aller au sommet de Mastodon Peak (1027m). Belle vue sur Salton Sea et les Eagle Mountains. Point de départ : Cottonwood Campground. Carte

 

  • Ryan Mountain (4,8 km l'aller-retour, difficile, 2h) : pour grimper sur Ryan Mountain et ses 1664m. Vues sur les vallées de Lost Horse, Queen et Pleasant. Point de départ : sur Park Blvd, à l'est du croisement avec Keys View Rd. et avant Sheep Pass Campground.  Carte

 

  • Fortynine Palms Oasis (4,8 km aller-retour, moyen, 90m de dénivelé, 1h30) : à la découverte d'une oasis avec ses petits points d'eau. Point de départ : au bout de Canyon Road. Carte

 

  • Lost Horse Mine (6,4 km l'aller-retour, moyen, 2h) : à la découverte d'une mine abandonnée. Point de départ : Keys View Road. Carte

 

  • Lost Palms Oasis (11,6 km l'aller-retour, moyen, 3h) : une plongée dans un canyon. Point de départ : Cottonwood Campground. Carte

 

  • Boy Scout Hiking and Equestrian Trail (26 km aller, difficile, 7h) : longue marche ouverte aussi aux cavaliers. Indispensable de potasser au Visitor Center et de s'inscrire au registre si vous comptez dormir sur le trail

 

Le choix de Roadie : Barker Dam Trail, Hidden Valley et Cholla Cactus Garden

 

Hors du parc

Il n'y a pas d'endroits pour trouver de la nourriture dans le parc mais vous trouverez votre bonheur dans les villes avoisinantes.

Camping

Pas de lodge à Joshua Tree mais neuf terrains de camping avec au total plus de 500 emplacements. La plupart des campings fonctionnent sur la base du premier arrivé-premier servi. Des réservations sont possibles en haute saison (octobre à mai) aux campgrounds de Black Rock et d'Indian Cove (réserver ici). Tarifs : 15$ par emplacement dans les campings sans eau, 20$ par emplacement dans les campings avec eau (Black Rock, Cottonwood et Indian Cove)

Hors du parc

L'offre est très importante dans les villes à proximité du parc. Vous pouvez trouver un lit à :

À moins de 50km

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18 commentaires

  1. Hello les roadies,
    Petite question concernant le camping. On part début septembre et on voudrait camper une nuit à Joshua. Est-ce que vous pensez qu’il est difficile de trouver une place dans un des campground passé 17h00? Difficile de tout réserver en avance pendant un roadtrip, et on aimerait garder une partie d’aventure!
    Merci d’avance pour votre aide!

    1. Hello Veronica ! Pour ta question, on conseille souvent de réserver dans les parcs car ça se remplit très vite. Le problème avec Joshua, c’est qu’il est « proche » de LA et San Diego et donc très prisé. Surtout le WE. Si c’est le WE (vendredi soir et samedi soir), vous n’aurez presqu’aucune chance de trouver. Généralement, les campings en premier arrivé, premier servi sont full dès le matin. En semaine, ça se tente. Ce que je vous conseille, c’est de regarder quelques campings qui sont à l’extérieur du parc, dans les villes de Joshua Tree, Yucca Valley ou Twentynine Palms. Au cas où…
      Bon WE

  2. Dire que quand on était à San Diego, aucun de nos amis n’était motivé pour aller là-bas, et l’inertie du groupe a fait que Joshua Tree Park, ce sera pour une autre fois. Votre post fait rêver !

    1. Merci Mathilde. Je craignais vraiment que ce pac soir surbondé mais finalement, c’était plutôt correct. A faire vraiment.

  3. Bonjour,
    Un décor sorti droit du Far West! C’est vrai qu’il y a des endroits qui nous attirent plus que tout et même si on a le temps d’y aller, les imprévus font que l’on y arrive pas et il faut se forcer.

    1. Hello, la meilleure ? Le nord ouest du parc, entre Barker Dam/Hidden Valley et Jumbo rocks/Skull rock

  4. Oh que c’est chouette ! Extra, vos photos. La lumière est superbe notamment à Barker Dam Trail :). On a zappé cette étape car on avait peu de temps (3 semaines seulement pour faire LA, Vegas et plusieurs parcs de l’Ouest). On reviendra, j’espère!!

    1. Lors de notre premier voyage dans l’ouest, qui devait ressembler un peu au votre, Joshua Tree ne s’insérait pas forcément bien dans le parcours. C’est pourquoi on a du s’y reprendre. Tu sais ce qu’il te reste à faire 😉

  5. j’y suis allée deux fois : à chaque fois nous avons logé à 29 palms (Sunnyvale Garden : des petits apparts très bien : ils sont habitué à accueillir du monde : il y a la base de Marins par là). Il y a pleins de balades à faire .. c’est un endroit emrveilleux .. le Dam nous y étions allés : il y avait ausssi la très belle balade de Hidden vallée .. et au sud Cottonwood..

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Approuvé par roadie
8,0
La note de Roadie

Mon roadtrip

Infos pratiques

Adresse :
Californie
GPS :
Lattitude : 34.093522,
Longitude : -116.26503
Téléphone :
+1 760-367-5500
Site internet :
Visiter le site
Visitor Centers :
Il en existe trois. Joshua Tree Visitor Center au nord-ouest (6554 Park Blvd à Joshua Tree) ouvert toute l'année de 8h à 17h. Oasis Visitor Center au nord (74485 National Park Drive, Twentynine Palms) ouverte toute l'année de 8h30 à 17h. Cottonwod Visitor Center au sud (Pinto Basin Rd) ouvert toute l'année de 8h30 à 16h. Il y a aussi le Black Rock Nature Center au nord-ouest (9800 Black Rock Canyon Road, Yucca Valley) ouvert d'octobre à mai de 8h à 16h.
Horaires :
Ouvert toute l'année, 24h/24
Tarifs :
30 $ par voiture (valable 7 jours), 25$ par moto, 15 $ par piéton ou cycliste. Pass America The Beautiful accepté.
Distances :
Palm Springs - Joshua Tree : 60 km (50 minutes). San Diego - Joshua Tree : 264 km (2h30). Los Angeles - Joshua Tree : 211 km) 2h15
Essence :
Aucune station dans le parc. Aller à Joshua Tree, Yucca Valley ou Twentynine Palms

Infos pratiques

Joshua Tree se situe à l'Est de Palm Springs. Trois entrées principales. West (Joshua Tree) et North (Twentynine Palms) se trouvent sur l'US 62 qui passe au nord du parc. South, et bien, se trouve au sud sur l'Interstate 10.

Météo

L'été, il faut très chaud à Joshua Tree, souvent au-delà des 100° F (38°) et il est rare que le thermomètre descendre en-dessous de 24° la nuit. Les périodes les plus agréables sont le printemps et l'automne avec des températures entre 10 et 29°. L'hiver, la température baisse raisonnablement (15°) et il peut geler la nuit.

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