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Nature

Balboa Park

Article rédigé le 21 décembre 2015 , mis à jour le 24 janvier 2016

Si vous êtes en visite à San Diego, si vous n’avez qu’un endroit à voir, c’est bien le Balboa Park. Ce parc urbain rectangulaire de 490 hectares, poumon vert de la ville, est tout simplement sublime et regorge de musées, de théâtres et d’attractions, dont le mondialement célèbre San Diego Zoo (voir la rubrique « A voir/à faire »). De notre côté, nous avons déjà mis les pieds trois fois à San Diego et deux fois au Balboa Park. Malgré ces journées sur place, nous n’avons pu tout voir tant l’offre est gargantuesque.

 

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Balboa Park, qui tient son nom de l’explorateur espagnol Vasco Nunez de Balboa, a accueilli l’Exposition Panama-California en 1915-1916 et l’Exposition Internationale  California Pacific en 1935-1936. Deux évènements (bon, surtout le premier) qui ont laissé une trace architecturale indélébile dans ce parc, l’un des plus vieux des Etats-Unis (réserve depuis 1835, aménagé en 1868). En fait, San Diego était la deuxième ville aux US à créer un parc après New York et un certain… Central Park. Balboa Park a connu une période un peu difficile dans les années 80 avec des meurtres, des viols et du vandalisme. Ce qui a inspiré une chanson de Bruce Springsteen, « Balboa Park« . Mais tout a changé au milieu des années 90 avec plus de lumière, la vidéosurveillance et une présence policière accrue.

 

Déambuler le long du Reflection Pond

Aujourd’hui, Balboa Park, inscrit au National Register of Historic Places, est sans danger et un endroit rêvé pour la flânerie.  Se balader sur El Prado, déambuler le long du Reflection Pond, entrer dans le Botanical Building et le Timken Museum (le seul gratuit) puis poursuivre vers l’impressionnante California Tower ou la fontaine Bea Evenson en cherchant l’ombre sous les arcades de la Casa Balboa. Voilà un après-midi de rêve à San Diego. Et les dizaines de musées sauront plaire à tout le monde (arts, science, photographie, anthropologie) pour ponctuer cette apaisante visite.

 

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San Diego Zoo
Animaux

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Le Zoo de San Diego, reconnu comme étant l'un des plus beaux au monde, est intégré dans le nord de Balboa Park. Nous l'avons visité deux fois et il est tout simplement fantastique. 40 hectares, 4000 animaux de 800 espèces. Vous y retrouverez les stars des lieux : les koalas et surtout les pandas géants Bay Yun, Gao Gao et Xiao Liwu, leur petit né en 2012. Prix : 50 $ (12 ans et plus), 40 $ (3-11 ans). Le site du zoo.

Pour réserver des tickets, plusieurs possibilités :

  • Ticket seul : il y a des billets coupe-file à prix avantageux.
  • Southern California City Pass : Legoland (Carlsbad), DisneyLand (Anaheim), Seaworld (San Diego) et le zoo de San Diego en option
  • Go Card San Diego  : plus de 40 attractions dans le sud de la Californie (dont le Zoo de San Diego) à prix intéressant. Existe en 1, 2, 3, 5 et 7 jours.
  • 3 for 1 Pass : le zoo, Seaworld et le Safari Park (Escondido) en un seul pass.

Reflection Pond
À voir

Le must-see de Balboa Park pour les photographes. Un bassin splendide avec poissons et nénuphars. En arrière-plan, le Botanical Building ou la Casa de Balboa.

 

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Botanical Building
À voir

A une des extrémités du Reflection Pond, il y a le Botanical Building, construit en 1915. Superbe architecture et lumière. Ouvert tous les jours sauf jeudi de 10h à 16h. Gratuit. 

 

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Flâner dans les jardins et sur El Prado
À voir

Le Balboa Park possède un nombre impressionnant de jardins : Cactus Garden, Alcazar Garden, Australian Garden, Desert Garden, Japanese Friendship Garden, Rose Garden... Voir la carte pour les trouver.

Sinon, la promenade principale, El Prado, vous mènera de la Bea Evenson Fountain à la California Tower en passant par la Plaza de Panama.

 

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Observer la California Tower
À voir

La California Tower, au 1350 El Prado, domine le Balboa Park. Elle aussi a été construite pour l'exposition Panama-California 1915-1916 selon des plans de l'architecte Bertram Goodhue. Son style très particulier en font l'un des landmarks les plus connus de San Diego.

 

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Museum of Photographic Arts
Activité

Le MOPA est situé au 1649 El Prado dans Casa de Balboa. Un des rares musées du pays consacré à la photographie et à la vidéo. Plus de 7000 images.

Ouvert du mardi ou dimanche de 10h à 17h (20h l'été). Entrée : 8 $. Leur site. Inclus dans la Go Card San Diego  : plus de 40 attractions dans le sud de la Californie (dont le Zoo) à prix intéressant. Existe en 1, 2, 3, 5 et 7 jours.

San Diego Air & Space Museum
Activité

Affilié au Smithsonian, le San Diego Air & Space Museum, au 2001 Pan American Plaza, abrite une collection d'avions et de navettes.

Ouvert tous les jours de 10h à 16h30. Entrée : 19,50 $. Leur site. Inclus dans la Go Card San Diego  : plus de 40 attractions dans le sud de la Californie (dont le Zoo) à prix intéressant. Existe en 1, 2, 3, 5 et 7 jours.

San Diego Art Institute
Activité

Le San Diego Art Institute, au 1439 El Prado, est un musée qui rassemble les oeuvres d'artistes de la ville.

Ouvert du mardi au samedi de 10h à 17h, le dimanche de 12h à 17h. Entrée : 5 $. Leur site. Inclus dans la Go Card San Diego  : plus de 40 attractions dans le sud de la Californie (dont le Zoo) à prix intéressant. Existe en 1, 2, 3, 5 et 7 jours.

San Diego Automotive Museum
Activité

Le San Diego Automotive Museum, au 2080 Pan American Plaza, abrite une collection de 80 voitures et motos, dont l'Austin Petrol Hire de Frank Sinatra.

Ouvert tous les jours de 10h à 16h30. Entrée : 9 $. Leur site. Inclus dans la Go Card San Diego  : plus de 40 attractions dans le sud de la Californie (dont le Zoo) à prix intéressant. Existe en 1, 2, 3, 5 et 7 jours.

San Diego Hall of Champions Sports Museum
Activité

Le plus grand musée multi-sports du pays, au 2131 Pan American Plaza, retrace l'histoire sportive de San Diego. Pour les fans de sport US.

Ouvert tous les jours de 10h à 16h30. Entrée : 8 $. Leur site

San Diego History Center
Activité

Cette fois, c'est l'histoire de la ville de San Diego qui est mise en avant dans ce musée, située au 1649 El Prado.

Ouvert tous les jours de 10h à 17h. Entrée : 10 $. Leur site. Inclus dans la Go Card San Diego  : plus de 40 attractions dans le sud de la Californie (dont le Zoo) à prix intéressant. Existe en 1, 2, 3, 5 et 7 jours.

San Diego Model Railroad Museum
Activité

Situé aussi dans la Case de Balboa (1649 El Prado), le San Diego Model Railroad Museum est le plus grand musée de trains miniatures au monde. Pour les enfants et les grands enfants.

Ouvert du mardi au vendredi de 10h à 16h30. De 11 à 17h le week-end. Entrée : 10 $. Leur site. Inclus dans la Go Card San Diego  : plus de 40 attractions dans le sud de la Californie (dont le Zoo) à prix intéressant. Existe en 1, 2, 3, 5 et 7 jours.

San Diego Museum of Man
Activité

Logé derrière la California Tower, le San Diego Museum of Man (1350 El Prado) est le seul musée de la ville dédié à l'anthropologie.

Ouvert tous les jours de 10h à 17h. Entrée : 12,50 $. Leur site. Inclus dans la Go Card San Diego  : plus de 40 attractions dans le sud de la Californie (dont le Zoo) à prix intéressant. Existe en 1, 2, 3, 5 et 7 jours.

 

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The San Diego Museum of Art
Activité

Il s'agit du plus vieux et du plus grand musée d'art de la région (1450 El Prado). Peintres européens, collection américaine des 19e et 20e siècle...

Ouvert lundi, mardi, jeudi, vendredi, samedi de 10h à 17h. Dimanche de 12h à 17h. Entrée : 12 $. Leur site. Inclus dans la Go Card San Diego  : plus de 40 attractions dans le sud de la Californie (dont le Zoo) à prix intéressant. Existe en 1, 2, 3, 5 et 7 jours.

 

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Mingei International Museum
Activité

Situé au 1439 El Prado , le Mingei propose des collections de toutes les époques et de toutes les cultures centrées sur l'homme. Un peu de folk art aussi.

Ouvert du mardi au dimanche de 10h à 17h. Entrée : 10 $. Leur site. Inclus dans la Go Card San Diego  : plus de 40 attractions dans le sud de la Californie (dont le Zoo) à prix intéressant. Existe en 1, 2, 3, 5 et 7 jours.

The NAT : San Diego Natural Histotry Museum
Activité

Le Balboa Park abrite également un musée d'histoire naturelle, au 1788 El Prado.

Ouvert tous les jours de 10h à 17h. Entrée : 19 $. Leur site. Inclus dans la Go Card San Diego  : plus de 40 attractions dans le sud de la Californie (dont le Zoo) à prix intéressant. Existe en 1, 2, 3, 5 et 7 jours.

 

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Timkem Museum of Art
Activité

Considéré comme l'un des meilleurs petits musée au monde, le Timken (1500 El Prado) abrite la collection de la fondation Putnam. Au menu : Rubens, Rembrandt, Fragonard... Il est surtout le seul musée gratuit de Balboa Park.

Ouvert du mardi au samedi de 10h à 16h30. Dimanche de 12h à 16h30. Entrée gratuite. Leur site

 

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Worldbeat Center
Activité

Au 2100 Park Blvd, vous verrez une "water tower" bariolée. A l'intérieur, le Worldbeat Center, créé en 1996 pour promouvoir tous les arts afro-américains.

Horaires variables. Entrée : variable. Leur site

Reuben H. Fleet Science Center
Activité

Situé tout près de la fontaine Bea Evenson, au 1875 El Prado, Reuben H. Fleet Science Center est, comme son nom l'indique, un musée dédiée aux sciences. Très pédagogique. A l'intérieur également un cinéma IMAX.

Ouvert tous les jours à partir de 10h. Le horaires de fermeture varient. Entrée : 19,95 $. Leur site. Inclus dans la Go Card San Diego  : plus de 40 attractions dans le sud de la Californie (dont le Zoo) à prix intéressant. Existe en 1, 2, 3, 5 et 7 jours.

The Old Globe
À voir

Le Old Globe, 1363 Old Globe Way, est un théâtre renommé à l'architecture étonnante, presque moyenâgeuse. Pour voir les spectacles et réserver ses billets.

Mais aussi
À voir

Balboa Park est une véritable mine pour la culture. Il y a aussi le Centro Cultural de la Raza, la Marston House, le Veterans Museum ou le Bon Temps Social Club...

Un large choix

Le Balboa Park propose toute une sélection de restaurants et de cafés. Parmi les meilleurs, The Prado at Balboa Park (1549 El Prado) et le Panama 66 (1450 El Prado).

Logements testés et approuvés par les Roadies

Ramada Gaslamp / Saint James Hotel

830 6th Avenue, San Diego, Californie
http://www.stjameshotel.com/
Cet hôtel historique, repris par la chaîne Ramada, se trouve au coeur du quartier historique de Gaslamp, à San Diego.

Ocean Villa Inn

5142 W Point Loma Blvd, San Diego, Californie
http://www.oceanvillainn.com/
Spécialisé dans l'accueil des chiens, l'Ocean Villa inn accueille très bien aussi les bipèdes. Accueil sympa et prix abordable pour le secteur.

A San Diego

San Diego est très bien fourni en hôtels et motels. Voir les hébergements chez Booking, Hotels, Expedia ou Tripadvisor

À moins de 10km

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Approuvé par roadie
8,0
La note de Roadie

Mon roadtrip

Infos pratiques

Adresse :
2200 Park Blvd, San Diego, Californie
GPS :
Lattitude : 32.735108,
Longitude : -117.145801
Téléphone :
+1 619-239-0512
Site internet :
Visiter le site
Horaires d'ouverture :
24h/24, 7j/7
Tarif :
Gratuit
Parking :
Gratuit, des lots le long de Park Blvd
Temps de visite :
1h à 1 journée

Infos pratiques

L'immense parc urbain est accessible via Park Blvd ou El Prado. Il est situé à 3 kilomètres environ du downtown de San Diego.

Se loger

Notre sélection d’hôtels, testés et approuvés par les Roadies.
Ramada Gaslamp / Saint James Hotel
830 6th Avenue, San Diego, Californie
Ocean Villa Inn
5142 W Point Loma Blvd, San Diego, Californie

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