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Canyonlands National Park / Island In The Sky

Article rédigé le 15 mars 2016 , mis à jour le 10 novembre 2023

Canyonlands, c’est l’Ouest, tout simplement. Car lorsque vous pensez aux paysages du SouthWest Américain, ce parc est là pour vous les offrir. Et, au confluent de la rivière Colorado et de la Green River, tout est à portée de main : une arche emblématique (Mesa Arch), des panoramas époustouflants, une curiosité géologique (Upheaval Dome) et des pistes interminables.

 

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Situé dans le sud-est de l’Utah, Canyonlands est divisé en trois secteurs distincts :

  • Island In The Sky (« l’île dans le ciel« ) : accessible facilement depuis Moab, cette immense mesa domine le paysage environnant (300m au-dessus) et est entourée des deux rivières. C’est le secteur le plus visité
  • The Needles (« les aiguilles« ) : situé au sud d’Island In The Sky et accessible depuis la route 211, qui relie Moab à Monument Valley, ce secteur remplie d’aiguilles rocheuses est un lieu apprécié des randonneurs. De plus, il est beaucoup plus calme
  • The Maze (« le labyrinthe« ) : un secteur à l’ouest très confidentiel. Il est seulement accessible en 4×4. Un lieu rêvé pour les longues randonnées de plusieurs jours

 

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Dans cette fiche, nous parlons uniquement d’Island In The Sky. Depuis ce dernier, il est impossible de rejoindre facilement les deux autres, les rivières faisant office de barrières naturelles. Donc, ne songez même pas à combiner Island in the Sky et les Needles dans la même journée.

 

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Moab, la rampe de lancement

Moab. Si ce nom ne vous est jamais venu jusqu’aux oreilles, c’est sûrement que vous n’êtes jamais allé en Utah. Et pourtant, vous allez apprendre et l’entendre souvent. Car Moab, c’est un peu la capitale des parcs en Utah. En plus du sublime Arches National Park, la ville, royaume du VTT, est un point de départ idéal pour partir à la découverte d’Island In The Sky. En 45 minutes de route, vous serez au Visitor Center.

C’est un secteur très simple à découvrir, qui mérite une journée. Des points de vue s’étirent le long de la route principale, qui fait 21 km. Et à mi-chemin, une route file sur la droite en direction d’autres points de vue et d’Upheaval Dome.

Nos point de vue préférés ? Shafer Canyon et son promontoire impressionnant, Green River pour les contrastes et Grand View Point, où l’on a l’impression que la terre est déchirée à perte de vue.  ce dernier, vous pouvez marcher sur la rive comme un funambule. Attention, le sol est quand même presque 300 m plus bas. Lors de notre premier passage, nous nous étions contentés de points de vue, déjà à couper le souffle. Lors du second, nous avions un objectif : voir Mesa Arch au lever du soleil. 

 

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Mesa Arch, l’emblème

Cette arche monumentale semble accrochée aux falaises bordant la mesa. Et une toute petite marche facile permet d’y accéder. Le must est d’y venir pour le lever du soleil. Mais calculez bien votre coup, surtout si vous dormez à Moab. Il faut 50 minutes de route et 15 minutes de marche. On vous conseille de prévoir large pour avoir une place sous l’arche. Car toute la particularité est là : quand le soleil se lève, il perce magnifiquement dans le trou de l’arche et lui donne des couleurs incroyables. Après, il faut être prêt à se lever à 4 ou 5h suivant la saison.

Island In The Sky a d’autres atouts, comme le Whale Rock, un immense monolithe, l’Upheaval Dome, un cratère très particulier, quelques ruines indiennes et des vestiges du ranching (plus de détails dans la section « à voir/à faire »). C’est aussi un lieu apprécié des fans de « off-road« . Si vous avez un 4×4, vous pouvez par exemple repartir du parc en prenant Shafer Trail Rd, une piste vertigineuse. Si vous êtes un inconditionnel, lancez-vous alors sur White Rim Road, 160 km de piste tout autour de la mesa. Mais il faut avoir un peu de temps.

N’oubliez pas, si vous visitez Canyonlands, vous pouvez le combiner avec le petit parc d’état voisin, Dead Horse Point, pour d’autres panoramas sublimes.

 

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Grand View Rd
Route

Grand View Road est la route panoramique qui mène de l'entrée du parc à l'extrémité sud, Grand View Point overlook. 21 km au total avec de très jolies vues sur les paysages environnants. Avant d'entrer dans le parc, vous verrez Merrimac et Monitor buttes, deux formations impressionnantes, et au loin, les montagnes La Sal.

 

Une petite route de 8 km à mi-chemin mène à Upheaval Dome.

 

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Les points de vue
À voir

Le long de la route, il y a plusieurs parkings pour profiter des vues.

 

Le long de Grand View Rd

  • Shafer Canyon Overlook : premier point de vue après le Visitor Center. Superbe promontoire avec une vue sur la Shafer Canyon Rd qui passe en contrebas. On l'adore

 

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  • Candlestick Tower Overlook : une vue sur la butte de Candlestick Tower
  • Buck Canyon Overlook : vue sur le buck canyon, qui déchire la terre
  • Orange Cliffs Overlook : juste avant Grand View Point, un petit arrêt pour voir, comme son nom l'indique, les collines orangées
  • Grand View Point Overlook : le must. Tout au sud de la route et du plateau, retrouvez vous face à un paysage extraordinaire. La terre déchirée par des canyons et le passage de la rivière Colorado. Les points de vue sont multiples car vous pouvez vous promener sur 1 mile (1,6 km) le long de la rive

 

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Le long de Upheaval Dome Rd

  • Green River Overlook : un point de vue mythique du parc, où l'on voit au loin la Green River se frayer un chemin dans le paysage. A voir absolument

 

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  • Holeman Spring Canyon Overlook : vue sur un cayon
  • Whale Rock : un énorme monolithe sur lequel il est possible de grimper
  • Upheaval Dome : un cratère de 5 km de diamètre datant de 170 millions d'années. Il est possible d'y randonner

Mesa Arch
À voir

C'est l'un des emblèmes du parc. Au bout d'une marche courte et facile (800m aller-retour, une boucle), vous arriverez devant cette splendide arche naturelle qui semble accrochée aux falaises. Le top, c'est d'y venir pour le lever du soleil. C'est le rendez-vous des photographes alors attendez-vous à voir du monde et à devoir arriver tôt (il faut se lever entre 4 et 6h suivant la saison et votre hébergement). Il faut compter environ 50 minutes de route depuis Moab puis 10-15 minutes de marche.

 

Une fois sur place, c'est le grand spectacle, le soleil se lève et perce à travers l'arche, lui donnant des tons improbables, du jaune au rouge vif. La preuve :

 

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Shafer Canyon Road, Potash Road et White Rim Road
Route

Vous avez un 4x4 (ou un VTT) et vous avez envie de partir un peu à l'aventure ? Ces routes sont faites pour vous. Attention aux conditions météos (à voir au Visitor Center).

 

  • Shafer Trail Road : juste après le guichet d'entrée de Canyonlands, une piste part sur la gauche, c'est la Shafer Trail Rd. Après de superbes lacets qui descendent au fond du canyon, elle permet de prendre la Potash Rd ou la White Rim Rd.
  • Potash Road : elle est accessible depuis Moab en prenant la 279 au nord de la ville, juste après avoir passé le Colorado. Après un long moment le long de la rivière, la route devien piste après l'usine de potasse. Elle passe ensuite en contrebas de Dead Horse Point puis rejoint la Shafer Trail Road (qui permet d'aller sur la White Rim Rd)
  • White Rim Road : cette piste nécessite un permis et plusieurs jours. On parle tout de même de 100 miles de pistes (160 km) autour d'Island in the Sky. A l'Est, White Rim Rd s'attrape depuis Potash Rd ou Shafer Trail Rd. A l'Ouest, elle rejoint, après avoir longé la Green River, la Mineral Rd, qui permet de revenir sur la 313. Pour plus d'informations sur les permis, les camping et le parcours, voir ici

 

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Les possibilités

Vous pouvez parcourrir la White Rim Rd mais c'est un engagement long (voir ci-dessus). Ce qu'on conseille, c'est de repartir du secteur Canyonlands par la Shafer Canyon Road puis la Potash Road pour rejoindre Moab avec l'accès à Gooseneck Overlook pour un méandre de la rivière Colorado. Vous pouvez prendre aussi un tout petit bout de la White Rim Rd (5,4 km aller) pour aller voir la spectaculaire Musselman Arch.

Musselman Arch, Rich and Clare

 

Photo Wikipedia

Randonnées
Activité

Voici les randonnées du secteur Island In The Sky de Canyonlands.

 

  • Mesa Arch (800m, boucle, 30 m+, facile, 30 minutes) :  marche très facile jusqu'à la célèbre arche. Point de départ : Mesa Arch Trailhead
  • Grand View Point (3,2km, aller-retour, 15 m+, facile, 1h30) : à l'extrémité sud du parc, il y a Grand View Point. Cette marche vous permet de déambuler le long des falaises avec des panoramas incroyables sur le paysage. Point de départ : Grand View Point

 

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  • Murphy Point (5,8km, aller-retour, 30 m+, facile, 2h) : une randonnée jusqu'à Murphy Point avec une vue, au loin, sur les Henry Mountains. Point de départ : Murphy Point Trailhead, sur la route principale
  • Upheaval Dome (1,5 km jusqu'au premier point de vue, 2,9 km, aller-retour, 30 à 45 m+, moyen, 1 à 1h30) : un sentier pour voir ce phénomène géologique fascinant qu'est l'Upheaval Dome. Point de départ : Upheaval Dome
  • Whale Rock (1,6 km, aller-retour, 30 m+, moyen, 1 h) : une petite grimpette jusqu'au sommet de Whale Rock, permettant de voir l'Upheaval Dome. Point de départ : Whale Rock, juste avant Upheaval Dome

 

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  • Aztec Butte (3 km, aller-retour, 36 m+, moyen, 1h30) : une montée assez raide jusqu'à d'anciennes réserves à grains pueblos et une vue du Taylor Canyon. Point de départ : au début de la route Upheaval Dome
  • Neck Spring (9,3 km, boucle, 91 m+, moyen, 3-4 h) : un trail plutôt plat au nord de Canyonlands, laissant entrevoir les vestiges du ranching dans la région. Point de départ : juste après le Visitor Center
  • Gooseberry Canyon (8,6 km, aller-retour, 427 m+, difficile, 4 à 6h) : une descente spectaculaire dans le canyon jusqu'à la White Rim Rd. Assez physique. Vues sur les Montagnes La Sal. Point de départ : White Rim Overlook
  • Syncline Loop (13,3 km, boucle, 396 m+, difficile, 5 à 7h) : un chemin primitif autour de l'Upheaval Dome. Un chemin mène au centre du cratère (4,8 km en plus). Point de départ : Upheaval Dome
  • Murphy Loop (17,4 km, boucle, 427 m+, difficile, 5 à 7h) : une autre descente vers la White Rim Rd, à l'ouest cette fois. Point de départ : Murphy Pt Trailhead
  • Wilhite Canyon (19,6 km, aller-retour, 488 m+, difficile, 6 à 8h) : une autre plongée dans le canyon jusqu'à la White Rim Rd. Point de départ : à mi-chemin sur la route menant à Upheaval Dome
  • Taylor Canyon (32 km, boucle, 610 m+, difficile, un à deux jours) : une descente difficile jusqu'au Taylor Canyon. Retour via une piste puis Upheaval Dome. Point de départ : juste avant Whale Rock.
  • Lathrop Canyon (34,7 km, boucle, 610 m+, difficile, un à deux jours) : descente sportive jusqu'à la White Rim Road puis piste et enfin remontée via Shafer Trail Rd. Permet de voir Musselman Arch. Point de départ : peu après le Visitor Center

Pour voir plus de randonnées, notamment celles sur la White Rim Rd, voir ce lien

Il existe aussi un trail non répertorié mais assez connu. False Kiva. Environ 2h, jusqu'à une belle vue de Canyonlands (Candlestick Tower) et une kiva dans une alcôve. Plus d'infos.

Le choix de Roadie : Mesa Arch, Grand View Point et Whale Rock

Et aussi
Activité

  • Backpacking : Canyonlands est l'un des parcs le plus populaires pour le backpacking, les randonnées dans l'arrière-pays. Des permis sont nécessaires. Plus d'infos
  • Vélo : le VTT est roi dans cette région de l'Utah et Canyonlands un terrain de jeu apprécié, particulièrement la White Rim Rd. Permis nécessaires. Plus d'infos
  • Sur la rivière : au confluent du Colorado et de la Green River, Canyonlands est populaire pour ses sorties en rafting. Plus d'infos
  • Cheval : c'est également possible dans le parc, sous réserve d'un permis. Plus d'infos
  • Escalade : les tours d'Island In The Sky sont appréciées des fans d'escalade. Permis nécessaire seulement pour la White Rim Rd et les trips de plusieurs jour. Plus d'infos
  • Tours guidées : des tours commerciaux sont organisés par des compagnies privées. Vélo, 4x4, rafting. Plus d'infos
  • Programmes d'interprétation : d'avril à octobre, les rangers proposent des ateliers mais aussi parfois des sorties nocturnes pour observer le ciel étoilé. Plus d'infos ici et au Visitor Center

A proximité

Il n'y a pas de restaurants ni d'épiceries dans le parc. Moab a tout ce qu'il faut pour se ravitailler avant de partir à l'assaut de Canyonlands.

Logements testés et approuvés par les Roadies

Expedition Lodge à Moab

168 N Main St, Moab, Utah
https://expeditionlodge.com/
Avec sa piscine et son toboggan flashy en plein coeur de Moab, impossible de rater l'Expedition Lodge.

Hotel Moab Downtown

182 S Main Street, Moab, Utah
http://www.hotelmoabdowntown.com/
L'Hotel Downtown Moab est un immense établissement, bien situé au milieu de la rue principale de Moab.

Inca Inn Motel

570 N Main Street, Moab, Utah
http://www.incainn.com/index.html
L'Inca Inn est un joli petit motel indépendant de la rue principale de Moab. Il a pour ambition d'être le plus économique de la ville.

Days Inn Moab

426 N Main Street, Moab, Utah
http://www.daysinn.com/hotels/utah/moab/days-inn-moab/hotel-overview
Le Days inn Moab est l'un des nombreux motels installés le long de Main Street à Moab.

Red Cliffs Lodge

Mile Post 14 Hwy 128, Moab, Utah
https://redcliffslodge.com/
Niché entre les rochers rouges de l'ouest américain et le Colorado, c'est l'un des plus beaux hôtels des Etats-Unis. Une petite folie qui vaut largement son prix.

Camping

Il n'y a pas de lodge ou de cabins dans Canyonlands, secteur Island In The Sky. Il existe un seul camping, le Willow Flat Campground. Seulement 12 sites à 15$ la nuit. Tables de pique-nique, foyers et toilettes sèches. Pas d'eau. Premier arrivé, premier servi. Pour d'autres campings à l'extérieur du parc, voir à Moab.

A proximité

Où loger à proximité du parc ? A Moab bien sûr. La capitale du VTT aux USA est seulement à 50 km de l'entrée du parc. Et de Moab, vous pouvez rayonner aussi sur la vallée du Colorado et les parcs d'Arches et de Dead Horse Point. Dans cette ville stratégique, les logements sont souvent réservés longtemps à l'avance en haute saison.   Hormis les motels que nous avons testés (voir en haut de page), il existe beaucoup d'autres hébergements à Moab. Voir chez Booking,Hotels, Expedia ou Tripadvisor   Pour une expérience à part, on vous conseille le Red Cliffs Lodge, au bord du Colorado. Voir chez Booking ou Tripadvisor   Plus loin d'Arches, il y a :  
  • Monticello (137 km au sud) : ville d'étape entre Monument Valley et le secteur de Moab. Voir les hôtels sur Booking ou Hotels.

À moins de 50km

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4 commentaires

  1. Bonsoir, et même si c’est pas très original, un immense bravo pour votre blog qui est une mine d’information inépuisable pour les personnes comme moi, qui organise son premier Roadtrip en famille dans l’Ouest américain(17J fin Avril 2020).
    Mes questions portent sur la Shafer Trail Road…
    Je voulais savoir si vous l’aviez déjà faite, et si vous aviez des infos a me communiquer…?
    J’ai vu une vidéo https://www.youtube.com/watch?v=yMMP2pSDLHk qui m’a donné très envie de la faire (…malgré que ça risque de nous donner de bonnes sueurs froides), mais je me pose la question si c’est envisageable avec un gros SUV type Chevrolet Suburban de 5.7m….? De plus, savez vous si la route est en sens unique ? La faire pourquoi pas, mais croiser une autre voiture dans les parties étroites me fait quand même peur.
    Auriez vous des infos là dessus ??

    Merci d’avance !!!

    1. Bonsoir Lioda,
      Merci pour les félicitations. Alors, non, nous n’avons pas fait le Shafer Trail mais la Potash Rd, non loin. Concernant le Shafer Trail, voilà ce que j’ai trouvé. C’est à double sens, on voit bien venir les voitures et il y a de quoi s’écarter. Concernant la voiture, si le temps a été correct les jours d’avant, un SUV avec garde haute est suffisant. Un Suburban, c’est bon. J’ai trouvé plusieurs témoignages de personnes expliquant l’avoir fait avec ce type de véhicule.
      Bonne soirée et bon roadtrip
      JP

      1. Merci beaucoup pour les renseignements !!! Y a plus qu’a… j’en ai déjà les jambes qui flageolent… c’est ça qui est bon…

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Approuvé par roadie
8,0
La note de Roadie

Mon roadtrip

Infos pratiques

Adresse :
Grand View Point Rd, Moab, Utah
GPS :
Lattitude : 38.312623,
Longitude : -109.856731
Téléphone :
+ 1 (435) 719-2100
Site internet :
Visiter le site
Visitor Center :
Ouvert toute l'année sauf de fin décembre à début mars. De 8h à 17h
Horaires :
24h/24, 7j/7, 365 jours par an
Tarifs :
30$ par véhicule pour 7 jours, 25$ par moto, 15$ par personne. Pass America The Beautiful accepté
Essence :
Non. A Moab
Wifi :
Non

Infos pratiques

Il existe une seule entrée pour le secteur Island in the Sky de Canyonlands. Elle se situe sur Grand View Rd, au bout de la route 313. La route 313 est accessible par la route 191, à 8 km environ au nord de Moab.

 

L'entrée du parc de Canyonlands, section Island In The Sky, est à 50 km de Moab, à 16 km de l'entrée de Dead Horse Point SP.

Météo

Comme ses voisins Arches et Dead Horse Point, Canyonlands, situé sur le plateau du Colorado, est une région de "high desert" (désert d'altitude) avec des fluctuations de températures importantes, y compris dans une même journée. Au printemps et en automne, les températures sont agréables tandis qu'en été, elles dépassent souvent les 100 ° F (soit 38 degrés). En fin d'été, attendez vous à des orages. Quant aux hivers, ils sont rigoureux et la neige peut faire son apparition dans le parc, même s'il ne s'agit pas de grandes quantités. Voir la météo du moment

 

  • La meilleure période : avril, mai, et du 15 septembre à fin octobre

Se loger

Notre sélection d’hôtels, testés et approuvés par les Roadies.
Expedition Lodge à Moab
168 N Main St, Moab, Utah
Hotel Moab Downtown
182 S Main Street, Moab, Utah
Inca Inn Motel
570 N Main Street, Moab, Utah
Days Inn Moab
426 N Main Street, Moab, Utah
Red Cliffs Lodge
Mile Post 14 Hwy 128, Moab, Utah

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