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Apache Trail, route mythique dans les montagnes

Article rédigé le 4 mars 2014 , mis à jour le 11 février 2023

Friands que nous sommes des routes "un peu spéciales", l'Apache Trail avait retenu notre attention lors de la programmation d'un roadtrip sur les routes du Sud des Etats-Unis. Environ 70 miles (112 km) de route goudronnée et de piste à travers les Superstition Mountains pour relier Phoenix à Globe. Une autre route de légende ? Clairement.

Mise à jour (février 2023) :  l'Apache Trail est partiellement fermé depuis 2019 et jusqu'à nouvel ordre. Il s'agit des conséquences du Woodbury Fire qui a affecté la région. En raison des risques de crues subites, un portion de 7 miles est fermée entre Tortilla Flat et le mile marker 229 (une quinzaine de miles). Aujourd'hui, il est impossible de faire l'intégralité de la route. Des travaux ont été lancés à l'automne 2022 et pourrait aboutir un an plus tard pour la réouverture de cette portion. Plus d'infos

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Avant qu'on lui attribue le nom d'AZ88, cette route était autrefois empruntée par les indiens apaches pour traverser ce secteur sauvage et vallonné, d'où son nom d'Apache Trail. Nous l'avons utilisé comme un itinéraire bis (mais beaucoup plus chronophage) entre Phoenix et Tucson. Le trajet Phoenix-Globe, qui vous prend une heure en temps normal, vous prendra quatre heures. Mais le jeu en vaut la chandelle. 

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En venant de Phoenix, sur le parcours que nous avons testé, le trail débute à Apache Junction par deux curiosités : la Goldfield Ghost Town (reconstitution commerciale d'une ville minière du far-west, qu'on a fui, bien sûr) et le Lost Dutchman State Park, un petit parc d'état sans prétention. En bref, il mérite un petit arrêt, surtout si vous n'avez pas biffé Saguaro National Park sur votre roadtrip car il y a... des saguaros. 

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Tortilla Flat, six habitants

L'Apache Trail débute ainsi. On s'enfonce doucement dans les Superstition Mountains avec un premier point de vue sur Canyon Lake. Nous sommes dimanche, la route est blindée de 4x4 version mastodontes qui tirent des petites embarcations. Le Canyon Lake et sa marina, c'est la sortie dominicale des Phoenixois. On a coutume de dire que la plus belle partie de l'Apache Trail est entre Phoenix et le barrage Roosevelt (Roosevelt Dam). Selon moi, elle l'est surtout entre Tortilla Flat, un village de six habitants, et le Roosevelt Dam. Là, elle s'élève, le goudron disparait et les autres voitures aussi. Par contre, souvent, une ligne électrique gâche la vue (dommage).

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Et maintenant, la piste

Bref, c'est après Tortilla Flat que l'Apache Trail devient magnifique. Les voitures se font beaucoup plus rares, la route moins large, plus tortueuse. La dirt road, grimpe, redescend parmi les saguaros, offre des points de vues fascinants (Apache Lake Vista notamment, même si des lignes électriques viennent souvent gâcher la vue) puis finit par longer sur plusieurs kilomètres l'Apache Lake pour finalement déboucher sur le Roosevelt Dam.

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Il se fait tard. Pas le temps de faire le Tonto National Monument, des ruines du 13e siècle. La dernière partie de l'Apache Trail, entièrement goudronnée, nous ramène jusqu'à Globe, ville sans le moindre intérêt sur la route de Tucson. 

Tortilla Flat
À voir

Avec ses six habitants, ses baraques en bois, Tortilla Flat est un arrêt privilégié sur l'Apache Trail.

Tortilla Flat

Theodore Roosevelt Dam
À voir

Immense barrage en maçonnerie, le Roosevelt Dam est situé sur l'Apache Trail.

Theodore Roosevelt Dam

Les points de vue
À voir

IMG_2076 Dès que le bitume devient piste, les points de vue gagnent en qualité. L'épingle dans le secteur de Lewis and Pranty Creek ou la dernière section de long de l'Apache Lake sont particulièrement spectaculaires.

À moins de 50km

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12 commentaires

  1. On confirme, Apache Trail est fermée après Tortilla Flat. Nous y étions pour Thanksgiving 2019… et on est d’accord, Tortilla Flat, malgré un nom évocateur, ne vaut pas le détour. A signaler, à l’entrée d’Apache Trail, la Elvis Memorial Chapel, pour les fans d’Elvis Presley, près de Superstition Mountain.

    1. Hello Joëlle, merci pour le tip sur l’Elvie Memorial Chapel. Pour l’Apache Trail, il faut attendre encore un peu pour une réouverture complète ! Mais on croise les doigts

  2. Tout simplement SU-PER-BE ! Je prends toujours autant de plaisir a parcourir votre blog, merci mille fois de nous faire découvrir ces petits coins inconnus des Etats-Unis ! Vous me donnez plein d’idees et ne faites que me donner encore plus envie de partir en road trip… Chose dont j’ai bien l’impression, je n’aurais pas l’occasion de faire avant mon depart des US… Comment faites-vous pour trouver ce genre d’itinéraires ? Avez vous des guides spécialisés ?

    1. Hello Joana,
      Mais de rien pour les idées. C’est fait pour ça. Pour donner envie à tout le monde de partir en road-trip, sans rester dans les clous et les chemins habituels. J’espère quand même que tu pourras repartir un coup. Le départ est prévu pour quand ?
      Sinon pour trouver tout ça, on a un côté fouineur. Dès qu’on voit quelque chose sur les réseaux (même si c’est pas le roadtrip prévu), on met l’idée de côté. Après, on lit beaucoup avant les guides classiques (mais plusieurs), on en rajoute avec des recherches sur le net et sur place, on se gave de brochures. Et hop là.

  3. Ca me rappeller un peu les pistes qu’on a pu avoir en Argentine. Par contre les durées de trajet était de presque 5H. Le soir on dormait bien!! On a tout fait en voiture de tourisme style opel corsa mais pour franchir quelques petits « rio » on faisait pas les fier!

    1. Arrête, c’est le genre de voyage dont je rêve !!! Et c’est vrai que ça peut être très fatiguant

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Approuvé par roadie
8,0
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Mon roadtrip

Infos pratiques

Adresse :
SR 88, Arizona
GPS :
Lattitude : 33.536709,
Longitude : -111.346607
Téléphone :
Néant
Site internet :
Visiter le site
Essence :
Faire le plein à Apache Junction ou à Globe

Infos pratiques

Les points de départ de l'Apache Trail se situe à Apache Junction, à l'est de Phoenix, ou Globe, au nord de Tucson. La route fait environ 70 miles (112km) et il vous faudra quatre heures pour la faire en entier.

Mise en garde

La route n'est pas recommandée pour les RV'S. En même temps, en voyant nos photos, certains s'y risquent avec avec leur bateau sur une remorque. A déconseiller tout de même puisque certains loueurs (Cruise America) l'interdisent.

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